23. aug
 
Ble unngått på gammelt rykte
Grunnen til at Vålerenga, Sparta og Stavanger i tur og orden valgte bort Storhamar som kvartfinalemotstander, er ryktet klubben har som sluttspillag. For 8. plassen i årets serie skremmer nok ingen.

Publisert: 03.mar.2010 05:00
Oppdatert: -
SPORTSKOMMENTAR

HAMAR: Espen Knutsen og Sjur Robert Nilsen har begge vært inne på det; de vil helst ikke møte Storhamar i sluttspillet.

Og i går kveld valgte serielederen, -toeren og -treeren lag som gjennom en lang serie har prestert bedre enn Dragons, som i siste serierunde falt helt ned på åttendeplass på tabellen - etter å ha fått stryk av den klare jumboen.
Det er faktisk sånn at Storhamar - av ni lag i serien - tok den åttende og siste sluttspillplassen.
Laget har ikke hatt en dårligere sesong siden 1982/83-sesongen.
Og ja da, spillerstallen er også den billigste siden 1980-tallet.
Men det hjelper lite. Det som er prestert har ikke vært bra nok.
Så enkelt er det.
Det som hjelper litt, er at laget har spilt inn fem poeng som ikke vises på tabellen, og dermed egentlig er sesongens sjette beste lag.

Lykketrekning
Storhamar har vært for avhengig av at rekke nummer en og to må produsere.

Bak har det vært tynt.
Lørenskog-trener Atle Olsen var inne på at Dragons trolig vil gå ned på tre rekker i sluttspillet.
Det kan være lurt.
I Storhamar-leiren var man fornøyd med utfallet av gårsdagens kvartfinalevalg.
Og sånn jeg ser det, er det faktisk en lykketrekning.
Ikke fordi Lørenskog vil være noen lett motstander, romerikingene har lagt grep om 13 av årets 18 poeng de to har kjempet om innbyrdes, men fordi de trolig ville fått tøffere motstand i alle de tre andre mulige lagene.
Lørenskog er vanskelige å møte med hockeyen de spiller, og psykisk har de nok også overtaket, både etter de nevnte resultatene og fordi de har levert sin beste sesong noensinne.

Trenger Smith i form
Det blir viktig å hindre poengkongen Marco Charpentier i å sole seg i gullhjelmglansen som han gjorde med sitt hat trick søndag.

Men viktigst av alt blir selvsagt Ruben Smith.
Han har selv sagt at han ikke har klart å være den matchvinneren han ønsker å være, men uten mer hjelp enn han har fått i enkelte kamper, kan heller ikke gutten som i sin beste form er av de aller ypperste målvaktene i serien, redde poengene.
Han var sluttspillets mest verdifulle spiller i bøttesesongen for to år siden, men blir enda viktigere nå.
Det er han klar over selv også.

Tålmodighet og disiplin
Hva taler for Storhamar?

De to første femmerne (spesielt den første) har kvalitet nok til å score målene. Laget har vist at de behersker nøkkelfasene over- og undertall, som i et sluttspill kan avgjøre det meste.
Når Smith er i form, kan han ta selvtilliten fra noen hver, med redninger som tilsynelatende er umulige.
Og Dragons har spillere som har vært med på dette mange ganger før.
Som vet hva som skal til.
For å unngå at en solrik vår og tidlig forfall fra isen på Mjøsa blir redningen, må de finne tilbake til kynismen og disiplinen som Smirnov/Orskaug prentet inn i dem da bøtta ble hentet til Hamar for to lange år siden, og som de også har vist i sine beste kamper i år. I perioder har de bekreftet at de kan.
For dem som satt oppe om natta som meg under OL, er Slovakia et eksempel til etterfølgelse.
Ned i et tett styrespill, med en mur på fem mann foran eget mål. Og så lynkjappe spillvendinger når motstanderen er i ubalanse.
Det er kanskje kjedelig å se på, men hvem bryr seg om man vinner.
Dragene må rett og slett finne formelen som gjør at de er respektert nok til ikke å bli valgt.
Jeg vet at de blågule er revansjelystne. Og håper de tilbakeviser tipset mitt om at det i år blir med kvartfinale.
 
Kommentarfeltet er stengt mellom
22:00 og 08:00
Siste nytt fra nyheter
Sjefredaktør:Carsten Bleness »
Nyhetsredaktør:John Arne Holmlund »
Digitalredaktør:Anne Ekornholmen »
Sportsredaktør:Rune Steen Hansen »
Kulturredaktør:Geir Vestad »

Kundeservice/abonnement:abo@h-a.no
HA arbeider etter Vær Varsom-plakatens regler for god presseskikk. HA har ikke ansvar for innhold på eksterne nettsider som det lenkes til.
 
HA bruker informasjonskapsler. Les mer om informasjonskapsler her, og vår personvernerklæring her. Les mer om vilkår og samtykke