21. jun
SNART SLUTT: Pål Johnsen har ikke offentliggjort at han slutter som ishockeyspiller etter denne sesongen, men alt tyder på at han vil gjøre når denne sesongen er over. Spørsmålet er om han får med seg ei siste «bøtte» før han gir seg. FOTo: Trond Lillebo
Original bildetekst:
 
I dag klapper vi litt ekstra for Pål Johnsen, folkens!
Siste i OL-Amfi’n: Han har ikke ønsket å snakke om det selv, men alt tyder på at Pål Johnsen spiller sin siste kamp i Hamar OL-Amfi i kveld.

Publisert: 16.apr.2015 07:12
Oppdatert: 16.apr.2015 07:25

For hvis Storhamar slår Oilers i kveld er det uansett bare en kamp igjen av sesongen, og den spilles i Stavanger lørdag kveld klokka 18.00

Flere har hvisket meg i øret at han har bestemt seg for å slutte, så hvis ikke Pål Johnsen plutselig har kommet på andre tanker i løpet av finaledramaet, blir kveldens kamp hans siste i OL-Amfi’n på toppnivå.

I så fall blir det et farvel med en idrettsutøver som har betydd uendelig mye for Storhamar, Hamar vest og norsk ishockey.

Et lyspunkt

Jeg husker da han kom inn i Storhamars A-lag som 16-åring i 1992. Det var den første høsten jeg skrev regelmessig om ishockey som fast ansatt sportsjournalist. Pål var like blid som han var talentfull. Smilet gikk med andre ord trill rundt hele hodet.

Vi hadde jo hørt alle historiene om Pål Johnsen som hadde flydd rundt i garderoben fra han var liten gutt. Og det var ikke grenser for hva de rutinerte karene med Mester Erik Kristiansen hadde fått den lille, lyse litt naive gutten til å finne på, men endelig var han altså voksen.

Eller i hvert fall nesten.

Pål tok oss alle med storm.

Han spilte seg inn i hjertene våre med de frekke fintene og driblingene sine. Han var det svenskene kalte en «lirare».

Alle lurte jo på om han kunne bli like stor som Erik Kristiansen, for han ble jo bare bedre og bedre.

Selv om han kanskje aldri passerte Mester’n så skal han henge der oppe i taket i OL-Amfi’n ved siden av idolet sitt.

Nummer 18 vil bli et fredet nummer i Storhamar.

Nummer 18 har vært et begrep lenge, og den største respekten vi kan vise ham tilbake er å la den gule drakten henge der oppe ved siden av nummer 20.

En herlig rollemodell

Pål Johnsen har ikke bare vært en fantastisk hockeyspiller med nesten 1000 kamper for Storhamar og seks norgesmesterskap, men han har alltid vært en trivelig fyr også. Uansett om dommeren har gjort ei tabbe, laget har tapt, eller noen har taklet ham stygt, så har han alltid stilt opp og delt sine tanker.

På en ærlig måte.

Pål Johnsen er nemlig ikke typen som dikter opp hvite løgner. Han sier det han tenker.

Og står for det.

Noen ganger har han fleipet med at han aldri blir noen professor, men jeg mener Pål Johnsen har skjønt mer om livet enn de fleste.

Og så er han hockeysmart.

De siste årene har han tatt en tydeligere posisjon i garderoben.

Lagkameratene lytter når Pål Johnsen snakker. Samtidig er han en god rollemodell for de unge som kommer opp på A-laget. Ikke på den måten at han alltid har tatt de tyngste løftene i vektrommet, men fordi han er flink til å ufarliggjøre gravalvoret og peke på de små detaljene.

Det kommer alltid nye muligheter for Pål Johnsen. Det har vi lært vi som har snakket mye med ham de siste 23 årene.

Derfor tror jeg også han vil takle det å slutte med hockey bedre enn flere har fryktet.

Ei «bøtte» til?

Han har nok merket det på kroppen denne sesongen, at det nærmer seg det punktet hvor talentet ikke lenger er nok til å holde ham inne i kampen. Kroppen har hanglet litt, fintene har gått litt tregere og det har blitt litt mindre spilletid enn vanlig i 3. rekka.

Det er sikkert en tøff opplevelse for en som stort sett har vært stjerne (uten nykker) på laget, men han har faktisk tatt det pent også.

I stedet har han tatt jobben som ryddegutt, tatt noen flere smeller for laget og lempet puckene ut av sonen hvor han tidligere dro av et par mann.

Det er stort å se, og det får meg bare til å respektere Pål Johnsen enda mer.

Ærlig mot omgivelsene.

Ærlig mot seg selv.

Derfor sa han også fra da den tidligere NHL-spilleren Christian Hanson yppet mot Storhamars yngste.

Rettferdighetssansen har alltid vært hundre prosent.

Han angret til og med da han var litt for breikjeftet mot Lillehammer for noen år siden.

Pål Johnsen er en legende i Storhamar. Og han er stor i norsk hockeysammenheng. Jeg synes han fikk for få landskamper, men også det lever Pål Johnsen greit med.

Det skal mer til for å få en kunstner på skøyter ut av balanse.

Jeg unner virkelig Pål Johnsen ei «bøtte» til, og jeg tror fortsatt han har en god sjanse til å vinne to kamper til med Storhamar.

Uansett vil jeg klappe litt ekstra når han går av isen i OL-Amfi’n i kveld.

 
Kommentarfeltet er stengt mellom
22:00 og 08:00
Siste nytt fra nyheter
Sjefredaktør:Carsten Bleness »
Nyhetsredaktør:John Arne Holmlund »
Digitalredaktør:Anne Ekornholmen »
Sportsredaktør:Rune Steen Hansen »
Kulturredaktør:Geir Vestad »

Kundeservice/abonnement:abo@h-a.no
HA arbeider etter Vær Varsom-plakatens regler for god presseskikk. HA har ikke ansvar for innhold på eksterne nettsider som det lenkes til.
 
HA bruker informasjonskapsler. Les mer om informasjonskapsler her, og vår personvernerklæring her. Les mer om vilkår og samtykke